13 abril 2009

Los virus informáticos: qué son y cómo prevenirlos

Los virus informáticos: qué son y cómo prevenirlos

Un virus informático es un programa malintencionado que tiene por objetivo alterar el funcionamiento normal de nuestro ordenador sin el permiso ni el conocimiento de su usuario o usuaria. Típicamente, estos virus provocan pérdida de información, desconfiguración del sistema, disminución del rendimiento del PC, bloqueo del acceso a archivos o programas, etc.

Los métodos de contagio más frecuentes son la ejecución inadvertida por parte del usuario del propio virus (abriendo archivos adjuntos del correo electrónico, clicando sobre publicidad engañosa, o instalando programas pirata o de baja calidad), y la proliferación de éstos a través de la red.

Los virus informáticos afectan, principalmente, a los equipos con sistemas operativos Windows (XP, Vista, 7, etc.), debido a su popularidad, a sus continuos problemas de seguridad, a la inclusión de programas especialmente vulnerables a estos ataques (como Internet Explorer o Outlook), y a la escasa formación de algunos de sus usuarios. Otros sistemas operativos como Mac OS X (montado por los ordenadores Apple) o GNU/Linux (sistema operativo libre y gratuito) registran menos incidencias de este tipo.

Para prevenir estas infecciones, ofrecemos a continuación algunos consejos básicos:

  • Mantener nuestro sistema operativo y los programas que contenga actualizados para corregir vulnerabilidades de seguridad.
  • Usar un filtro, cortafuegos o firewall que bloquee conexiones no autorizadas.
  • Instalar un programa antivirus fiable que se actualice diariamente y que detecte y elimine las posibles amenazas.
  • No abrir mensajes de correo electrónico enviados por desconocidos, así como evitar hacer click en enlaces y archivos adjuntos sospechosos que éstos contengan.
  • No instalar programas de poca confianza o pirateados.
  • Escanear en busca de virus cualquier dispositivo de almacenamiento externo (pendrive USB, disco duro, etc.) que conectemos a nuestro ordenador.

Es importante, también, hacer periódicamente una copia de seguridad de nuestros archivos y, si es posible, de nuestra configuración para poder recuperarlos en caso de infección.

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